Metalúrgico

El metalúrgico: qué hace y dónde trabaja

DESCRIPCIÓN

Los metalúrgicos desarrollan y fabrican artículos y estructuras metálicas que van desde pequeños componentes de precisión hasta grandes piezas de ingeniería.

El metalúrgico es un experto en los procesos mecánicos que transforman el metal en componentes y productos acabados. Funciona en plantas donde se procesan los metales y donde se producen piezas y componentes para muchas aplicaciones diferentes.

Algunos ejemplos de metales procesados son el acero, el hierro, el hierro fundido, el aluminio, el cobre.

Los principales sectores de actividad de la industria de la ingeniería son:

  • Siderurgia y fundición: procesamiento de minerales metálicos y creación de productos metalúrgicos semiacabados como laminados, productos estirados, tubos y latas
  • Mecánica general: construcción de componentes metálicos como cables, redes, tornillos, clavos, pernos, herrajes metálicos
  • Mecánica instrumental: construcción de maquinaria, instalaciones y máquinas herramientas para la producción y el procesamiento de metales, plásticos, madera, etc.
  • Carpintería metálica (ligera, mediana y pesada): construcción de construcciones metálicas, estructuras trefiladas y portantes para la industria de la construcción
  • Electromecánica: construcción de maquinaria eléctrica y componentes electromecánicos, producción de electrodomésticos
  • Fabricación de equipo de transporte: fabricación de vehículos de motor, motocicletas, trenes, barcos, aviones
  • Industria bélica: fabricación de armamento y municiones

Entonces, ¿qué hace un metalúrgico?

Metalurgico

El obrero metalúrgico es responsable de la gestión de las máquinas herramientas y de los instrumentos de banco utilizados en las diferentes elaboraciones en frío del metal: prensas, fresas, tornos, muelas, mandrinadoras, cortadoras, rectificadoras, dobladoras.

Si realiza trabajos de metal en caliente, conoce las técnicas y herramientas de forja (o forjado), fundición, extrusión, estampado y trefilado en caliente de metales.

"Trabajador metalúrgico" es un nombre colectivo para los trabajadores de las industrias metalúrgicas: sin embargo, los diferentes trabajadores pueden recibir calificaciones y nombres específicos de acuerdo con la maquinaria que utilizan principalmente: por ejemplo, molinero, tornero, soldador son todos trabajadores metalúrgicos especializados.

La actividad principal de un trabajador metalúrgico es, por lo tanto, el uso y la programación de maquinaria (manual o automatizada) que funde, forma, corta y une metales, y termina y ensambla componentes metálicos. Funciona con piezas de todos los tamaños: desde piezas muy grandes, por ejemplo para la industria de la construcción, hasta piezas muy pequeñas, para la mecánica de precisión. A partir del dibujo técnico de la pieza que se va a producir, el metalúrgico utiliza la maquinaria adecuada para llevar a cabo el procesamiento requerido. Se encarga de la carga y descarga de las piezas mecanizadas y se asegura de que el producto final cumpla con las normas de producción (control de calidad). Puede encargarse de ensamblar manualmente algunos componentes, terminar y mecanizar, o probar la pieza.

Principalmente trabaja en la producción de componentes metálicos, pero también puede ocuparse del pulido, el montaje, el empaquetado y el embalaje de productos acabados.

Otras tareas del trabajador metalúrgico son el mantenimiento ordinario y extraordinario de la maquinaria y las herramientas que utiliza, y la capacitación del personal menos experimentado (aprendices y jóvenes trabajadores metalúrgicos) en el funcionamiento y la utilización de la maquinaria.

El sector de la ingeniería se ve afectado por un profundo proceso de automatización industrial, gracias a la mecatrónica y la robótica. Cada vez más, los trabajadores del sector metalúrgico necesitan especializarse en la programación de maquinaria semiautomática, automática o computarizada, en lugar de operar maquinaria manual.

Un ejemplo son las máquinas CNC, máquinas herramientas de control numérico computarizado: para trabajar necesitan programadores CNC, que crean los programas para el mecanizado, y operadores CNC, que establecen los programas, cargan los materiales de mecanizado y se aseguran de que las máquinas completen el trabajo correctamente y de acuerdo con los estándares de producción.

La mayoría de los trabajadores del metal trabajan en fábricas, industrias metalúrgicas, fundiciones, talleres mecánicos. El ambiente de trabajo puede ser ruidoso, debido a la presencia de muchas máquinas que funcionan al mismo tiempo, y exponer al trabajador a temperaturas extremas, en caso de trabajos en caliente como la fundición y la forja. Por lo tanto, existen riesgos para la salud, por lo que es esencial que el trabajador metalúrgico conozca y cumpla las normas de seguridad en el trabajo y utilice todo el equipo de protección personal (EPI) necesario, como guantes, zapatos de seguridad, máscaras, gafas, tapones para los oídos y monos.

Además, el trabajo puede ser agotador y requiere una gran fuerza física: pasas muchas horas de pie, y tienes que mover incluso cargas pesadas.

Las horas de trabajo de un trabajador del metal varían según el taller o la planta de producción donde trabaja. En las industrias más grandes, los empleados suelen trabajar 2 o 3 turnos, incluso de noche, para asegurar el funcionamiento continuo de las plantas. Las horas extras pueden ser frecuentes, y en algunos casos también incluyen los fines de semana y los días festivos.

El trabajo específico puede requerir viajes nacionales e internacionales.

FUNCIONES

Los metalúrgicos suelen especializarse en una de estas tres áreas:

  • Los químicos metalúrgicos se centran en la extracción de metales. Llevan a cabo pruebas en los minerales y descubren el mejor método de extracción. También prueban los metales para detectar signos de corrosión.
  • Los metalúrgicos físicos estudian cómo se comporta un metal en diferentes condiciones, incluso en un ambiente caluroso o cuando está sometido a estrés. Investigarán cualquier signo de debilidad.
  • Los metalúrgicos de procesos diseñan piezas metálicas. Son responsables de dar forma a las piezas metálicas a través de métodos como la fundición, así como de unir las piezas metálicas soldándolas y soldándolas.

Las responsabilidades típicamente incluyen:

  • El enlace con los clientes para determinar los requisitos de diseño.
  • Proporcionar asesoramiento técnico sobre la idoneidad de los metales para diferentes fines.
  • Hacer recomendaciones y asesorar sobre la viabilidad del producto.
  • Llevar a cabo una investigación de nuevos productos.
  • Crear diseños precisos para los componentes.
  • Desarrollo de prototipos y soluciones innovadoras a los problemas.
  • Investigar la corrosión y las fallas y fatigas de los metales.
  • El enlace con y la supervisión del personal técnico y de ingeniería.
  • Garantizar el cumplimiento de las normas de calidad de fabricación.
  • Supervisar los procesos de control de calidad operacional.
  • Utilizando aplicaciones informáticas especializadas.
  • Realización de análisis de laboratorio de las muestras.
  • El uso de técnicas destructivas y no destructivas para ensayar la composición.
  • Desarrollo de nuevos procesos de prueba y reparación.
  • La investigación de los problemas de producción.

EMPLEADORES TÍPICOS DE LOS METALÚRGICOS

  • Productores de metales y materiales.
  • Empresas de fabricación y proceso.
  • Fundiciones.
  • Organizaciones de investigación y desarrollo.
  • Consultorías especializadas.
  • Empresas de servicios públicos.
  • La Administración Pública (en particular el Ministerio de Defensa).

La competencia por los puestos de trabajo puede ser dura. Los puestos de trabajo se anuncian normalmente a través de bolsas de empleo y periódicos locales, regionales y nacionales (en línea o impresos), así como a través de agencias de empleo especializadas.

CUALIFICACIONES Y FORMACIÓN EXIGIDAS

La mejor opción para formarte para ser metalúrgico es realizar un grado en una ingeniería tales como:

  • Tecnologías industriales.
  • Recursos energéticos y mineros.
  • Electrónica industrial.
  • Mecánica.

También te puedes formar con másters como el de ingeniería industrial o en ciencia y tecnología química.

Los títulos de especialización de postgrado son acogidos favorablemente por los empleadores y son especialmente beneficiosos para los titulados que no poseen un primer título o para los candidatos que deseen obtener un puesto de investigación.

HABILIDADES CLAVE

  • Innovación.
  • Concienciación comercial.
  • Organización.
  • Habilidades interpersonales.
  • Habilidades para resolver problemas.
  • Habilidades de comunicación.
  • Habilidades de trabajo en equipo.
  • Buenas habilidades de TI.
  • Habilidades analíticas.

Empleos del Metalúrgico

Normalmente se empieza a trabajar en el taller como aprendiz o como obrero metalúrgico junior: los nuevos contratados con poca experiencia se inician en el mecanizado simple de piezas metálicas, para adquirir habilidades manuales y de precisión y para aprender a utilizar las principales máquinas herramientas (torno, fresadora, rectificadora...).

Con la experiencia, pasamos a tareas más complejas como cortar, doblar, perforar, avellanar, terminar y ensamblar componentes metálicos.

Dado que el trabajador metalúrgico es un trabajador genérico, el principal desarrollo de su carrera está relacionado con la especialización: uno puede convertirse, por ejemplo, en escariador, ajustador, soldador, molinero, tornero, amolador, pintor, operador CNC, probador, mantenedor mecánico.

También puede mejorar su posición dentro de la jerarquía del taller o de la planta: por ejemplo, asumiendo el papel de jefe de turno, que coordina el trabajo de los trabajadores dentro de un turno, o de jefe de departamento.

Además, un trabajador metalúrgico puede seguir su carrera, por ejemplo como gerente de control de calidad y pruebas, hasta que llegue al puesto de gerente de producción.

Buenas razones para trabajar como metalúrgico

El trabajo de metalúrgico es adecuado para aquellos que están interesados en la metalurgia, la mecánica y la mecatrónica, y se sienten cómodos trabajando en un taller mecánico, utilizando herramientas manuales y máquinas CNC.

Gracias a la automatización, la profesión está cada vez más cualificada, en beneficio de la eficiencia y la productividad de los operadores.

Además, el metalúrgico es una de las profesiones más solicitadas: la industria metalúrgica es uno de los sectores de producción en los que se concentran muchas ofertas de trabajo.

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