Cristalista

DESCRIPCIÓN

La cristalografía es una rama de la ciencia que examina formas cristalinas de materiales que forman compuestos cristalinos. Genera conocimientos que se utilizan para lograr interesantes avances en campos como la medicina, la electrónica y la fabricación, y también se pueden utilizar para apoyar las solicitudes de patentes.

Los cristalógrafos examinan la estructura molecular y atómica de las formas cristalinas de los materiales, incluyendo metales, gases y materiales biológicos como proteínas, ácidos nucleicos y virus. Utilizan técnicas de rayos X entre otros métodos (como la difracción de polvo) para estudiar la conexión entre la estructura atómica del material y sus propiedades químicas y físicas. Esto puede llevar a modificar las propiedades del material para que se comporte de manera diferente en beneficio de la sociedad.

Un cristalógrafo puede trabajar en áreas como la biología, la química, la ciencia de los materiales, la física, la arqueología y la geología. Por ejemplo, la cristalografía ha contribuido previamente a la comprensión del grafeno por parte de la ciencia y ha ayudado al descubrimiento de estructuras de moléculas biológicas como el colesterol, la penicilina y la insulina, así como la estructura de las proteínas y el ADN.

La cristalografía también se puede utilizar para ayudar a:

  • Abordar el creciente problema de la resistencia de las bacterias a los antibióticos.
  • Desarrollar medicamentos para tratar enfermedades.
  • Producir nuevos productos para la piel y el cuidado de la salud.
  • Desarrollar nuevos materiales para su uso en ropa inteligente.
  • Crear pantallas de televisión, ordenadores y teléfonos móviles de bajo consumo energético.
  • Encontrar curas para enfermedades de plantas y animales como la gripe porcina.
  • Descubrir formas de purificar el agua y abordar los desafíos del saneamiento del agua a nivel mundial.

FUNCIONES

El trabajo diario de un cristalógrafo podría implicar:

  • Completar la investigación de laboratorio.
  • Cultivar y estudiar las formas de los cristales.
  • Desarrollo de modelos informáticos de estructuras.
  • Recopilación y análisis de datos.
  • El uso de la forma cristalina de un medicamento o de un nuevo material para ayudar a apoyar la reivindicación de la patente de una empresa.

EMPLEADORES TÍPICOS DE LOS CRISTALÓGRAFOS

  • Universidades.
  • Instituciones de investigación.
  • Empresas farmacéuticas y bioquímicas.
  • Laboratorios forenses.

La competencia por los puestos de trabajo puede ser dura. Los puestos de trabajo se anuncian normalmente a través de bolsas de empleo y periódicos locales, regionales y nacionales (en línea o impresos), así como a través de agencias de empleo especializadas.

Es probable que el proceso de contratación incluya una entrevista técnica.

CUALIFICACIONES Y FORMACIÓN EXIGIDAS

Sólo es posible ser un cristalógrafo con un título. Necesitarás una licenciatura en una materia científica relevante como química, ciencias de los materiales, física o biología. La asignatura requerida dependerá del área en la que quieras trabajar. La cristalografía de proteínas, por ejemplo, requerirá un título en biología.

La mayoría de los puestos de trabajo también requieren que tengas estudios de postgrado relevantes en campos como la biología estructural. Algunos empleadores aceptan un máster, pero la mayoría pide un doctorado.

La experiencia relevante en un ambiente de laboratorio también será beneficiosa, y muy probablemente necesaria.

HABILIDADES CLAVE

  • Resolución de problemas.
  • Atención al detalle.
  • Paciencia.
  • Capacidad para juzgar y tomar decisiones.
  • Habilidades matemáticas.
  • Excelentes habilidades de comunicación.

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